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家中常用物竟致癌? 加拿大人集体诉讼索赔12亿元
www.bcbay.com | 2024-01-19 12:38:35  加国无忧 | 0条评论 | 查看/发表评论

最近,一项集体诉讼代表加拿大人向跨国公司拜耳(Bayer)索赔至少12亿元,加拿大人声称在使用农达除草剂(Roundup weedkiller)产品时受到了伤害。

这些指控尚未在法庭上得到证实,拜耳公司表示为这些产品的安全性负责。

诉讼中的农达(Roundup)是一种草甘膦除草剂的品牌名称,它是世界上最常用的除草剂,自1976年以来一直由美国孟山都公司在加拿大销售。德国制药巨头拜耳于2018年收购了孟山都公司。

在美国,约有16.5万起针对拜耳的诉讼指控农达导致使用者生病。拜耳公司表示,其中11.3万起索赔已经得到解决,这意味着原告要么得到了经济补偿,要么诉讼不成立。

在加拿大这起诉讼案发生之际,美国本月已从家用农达产品中剔除了备受争议的草甘膦成分。

拜耳在一份电子邮件声明中表示:“我们采取这一行动完全是为了帮助管理美国的诉讼风险,而不是出于任何产品安全方面的考虑。美国绝大多数索赔来自住宅草坪和花园用户,因此这一行动在很大程度上消除了未来索赔的主要来源。”

近年来,加拿大也提出了几项诉讼挑战,包括萨省Mosse Jaw一名农场主发起的集体诉讼。他在2019年声称农达与他的非霍奇金淋巴瘤诊断有关。2019年,安省、阿尔伯塔省和卑封省也提起了三起拟议中的诉讼,新不伦瑞克省和魁北克省的倡导者在过去三年中一直以安全问题为由,推动禁止使用这种除草剂。

拜耳公司表示,加拿大各地的农达产品中仍会含有草甘膦,无论是家庭还是农业用途,这再次引发了人们质疑,加拿大的有害生物法规是否足以保护加拿大人的健康。

据悉,加拿大卫生部于2019年重新批准草甘膦在加拿大销售,直至2032年4月27日,并警告生产商需要在标签上提供更多细节。但草甘膦在蒙特利尔和加国某些地区被禁止在化妆品中使用和销售。

法国、荷兰、比利时、德国和越南是部分或完全禁止使用草甘膦的国家。

家中常用物竟致癌? 加拿大人集体诉讼索赔12亿元

Jeffrey DeBlock希望加拿大人能重新考虑使用这种产品。

他在90年代14岁时到安省Exeter镇附近一个家庭朋友的农场开始高中暑期工作。每年夏天的几个星期里,他都会背着一个连接手持喷雾器的背包,在大约400英亩的作物上喷洒农达。

DeBlock说:“(农达)被认为是安全的,所以我们使用它……我们读了所有材料,在倒和混合时很谨慎。我穿着长袖衬衫、牛仔裤、橡胶靴在田里走,我的手和脸上确实会染到。”

高中时,DeBlock开始感到疲劳。他去看医生,医生说这是高中生活的压力。

“我晚上发烧,发冷,出汗,感到非常痛苦,腿麻木了,因为我的脾脏比正常大小大了两倍多,在我的臀部周围有一个10到15厘米的肿瘤。这变得非常痛苦。”

DeBlock在九个月内减掉了大约50磅。最后他接受了CT扫描,医生在他高中最后一天诊断出他患有非霍奇金淋巴瘤,这是一种始于淋巴系统的癌症。18岁生日那天,他开始了为期六个月的化疗,被告知有20%的机会再活两年。

“这是非常具有挑战性的治疗……我真的不希望任何人这样做,这对我自己、我的家人和朋友来说都是非常艰难的。”

DeBlock克服了困难,现在已经是一名46岁的父亲,住在多伦多。他认为使用农达导致他在青少年时期患上癌症,他现在是加拿大集体诉讼的主要原告。

他说:“我认为目前形式的产品根本不安全,而且具有致癌性。我真的不想看到别人经历我经历过的事情。”

世界卫生组织的国际癌症研究机构在2015年表示,草甘膦“可能对人类具有致癌性”。此后出现更多的研究,包括2023年10月发布的一项多机构全球草甘膦研究,发现低剂量的草甘膦除草剂似乎会导致大鼠白血病。

最新集体诉讼的索赔尚未在法庭上检验,但安省高等法院已于2023年12月8日将DeBlock的案件认定为集体诉讼。下一次开庭日期尚未确定。

拜耳公司的发言人拒绝接受采访,而是发了一份电子邮件声明,强调加拿大和世界各地的主要卫生监管机构一再得出结论,草甘膦不是致癌物,草甘膦产品在按照标签说明使用时是安全的。

“虽然我们非常同情原告,但相信我们的草甘膦产品不是他生病的原因,”声明写道。“拜耳完全支持我们草甘膦产品的安全性,这些产品已经在加拿大和国际上安全成功地使用了近50年。”

联邦卫生部长霍兰德(Mark Holland)拒绝了关于草甘膦的采访。

加拿大的法规需要修改吗?

仍然有人呼吁调整本国的监管规定。呼吁改变加拿大卫生部草甘膦分类的科学家之一是西蒙弗雷泽大学(Simon Fraser University)的健康科学教授Bruce Lanphhear。

2022年,Lanphhear受邀担任加拿大有害生物管理监管局下属的加拿大卫生部科学咨询委员会的联合主席,该委员会的成立是为了提高加拿大农药监管过程的透明度。但在任职不到一年之后,他感到沮丧并辞职,他呼吁对加拿大的农药监管方式进行彻底改革。

当时,关于草甘膦的新研究已经出现,包括对加拿大人尿液样本的调查显示草甘膦水平。

但是委员会提出的问题必须得到加拿大卫生部的批准,Lanphear说这可能需要三到四个月的时间。他说,如果获得批准,科学家们可能会获得一些额外的信息,但有时信息是被隐瞒的。

加拿大卫生部在一份电子邮件声明中表示致力于保持公开和透明。邮件写道:“加拿大卫生部害虫控制产品科学咨询委员会没有隐瞒任何与某些农药(包括草甘膦)安全性有关的信息。”

Lanphhear对草甘膦的广泛暴露感到担忧,他说没有安全限值,低于界定限值的农药才是无害的。

“如果你有数百种农药,如果其中一些农药或其他有毒化学物质相互作用,放大彼此对健康的影响,该怎么办?我们甚至还没有开始研究它们的联合效应。”

然而,加拿大卫生部不同意这种说法,并表示少量的草甘膦可能不会引起担忧。

“在人体中检测到的草甘膦含量非常低,比筛查水平(即触发需要进一步分析的水平)低1000多倍,不会造成健康问题。”

Lanphhear称,收集足够的研究来限制或禁止草甘膦是“一项非凡而艰巨的任务”,一旦一种农药获得批准,即使发现新的证据,也很难推翻这一决定。

“这将需要几十年的时间,在这个过程中,会发生什么?加拿大人正在被用于一项大规模的实验,他们从未被要求或同意参与的实验,”他说。“我们现在知道,草甘膦暴露是广泛存在的,而这只是过去5到10年的事情。”

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