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圣诞节前下岗:和女友纽约度假咋办?
www.bcbay.com | 2008-12-16 22:15:29  星星生活 | 0条评论 | 查看/发表评论

2008年这个圣诞假日对我这个没有负担的单身人士来说也绝不好过。周围很多朋友在经济危机下被祭旗,本来是家庭的主要劳动力,现在都变成剩余劳动力了,家中还有一家老小等着财政援助,赚钱的压力可想而知。大家聚会时颇有点苦主联盟的感觉,或者是类似Alcoholics Anonymous的群体心理辅导。叹气声中听得最多的就是“唉,经济不好,差不多就行了。”

我是电脑平面设计师,资历属五年以下的中等级,年龄已经近而立。因为早几年的时间和精力全扑在学校毕业和拿身份上了。2001年加拿大在北电(Nortel)股票暴跌连累股市和911恐袭下也进入过经济萧条,不过那时候我在学校内闭关修炼,一点感觉也没有。

继承了中国人传统的居安思危思想,一进职场我就削尖脑袋地学东西,找更好的机会。结果去年秋天我终于从一家很小的华人公司跳槽到多伦多市中心金融街上一家中型西人公司,工资上了一个大台阶,连缴的税都暴增一大节。本来就没有家庭负担,我成了市中心上班的时髦一族,还很绿色,天天就坐TTC。每天在车上就琢磨是否把央街和Finch的公寓换成湖滨的高层。

进公司初期我感觉好极了,请我的原因就是公司今年底要进驻中国市场,先垦荒试水。我被许诺若行情见涨后将作为一号人物被提拔回祖国,因为全公司也只有我一个人会讲中文,来自中国。有时候在办公室看到那帮叽叽喳喳,八卦东家长,西家短的西人同事们,只觉得他们根本不能和中国人保守的消费和储蓄习惯比,个个都是用光未来钱的主儿。

结果大家都看到了,9月22日美国最大的投资银行雷曼兄弟宣布倒闭,接着是一连串的大投资银行的“自宫”和“卖身”,然后蔓延到加拿大,Oshawa的 GM车厂不停地裁员。我本来是个不闻窗外事,只顾脚下田的农民,连大选投票都不参加,最多上网关心一下自己买的基金,最多在央行宣布降息后马上去自己的贷款银行看一下浮动利率是不是也下降了。

但渐渐的,我开始关注新闻了。报纸上说,受今秋的美国金融危机影响,加拿大这边也遭殃。加拿大会议局(The Conference Board of Canada)的数据显示,本国消费者信心跌至26年来最低。为挽救商机,本国商家在圣诞节前提前上演打折战,希望在谷底中创造吸金奇迹。

我盘算了一下,从10月份就开始计划自己的“打折”消费。10月通常并不是商家打折的旺季,但随便走入多伦多的大型购物商场,你会发觉各大品牌都在上演打折战。从Banana Republic的对折,到GAP的六折,会让你错以为提前进入了圣诞节的销售旺季。

新闻还说,安省的消费者信心下跌是最严重的,从九月的84.5跌到10月的67.9,是全国各省消费者信心指数下跌单月的最大记录。CIBC分析师Perry Caicco认为今年圣诞节的消费将成为近20年来最差的一次。加拿大零售商面对的挑战和压力将是巨大的。

不过不打算和人群抢占圣诞购物潮的自己,消费信心并没有下跌。仗着自己在公司“地位崇高”的中国身份和“5”开头的人工,我想买一个高清电视,把06年的 iPhone更新成iTouch,手机也想换“黑莓”的,当然还要添置几件冬衣。Banana Republic和Mexx已经看不上了,随着人往市中心移,我对置装要求也越来越高,虽然不常买,但一买就一定是上三,五百的衣服,我的理由是一份价钱一份货,好衣服能穿的时间更长,而且我变得越来越厌烦逛街了。

此外,想和关系稳定的女友进一步发展,我拍胸口担保要给她一个难忘的圣诞节和新年。我坚称是惊喜于是没有告诉她是什么,而私下计划的是带她去纽约看自己早些年最喜欢的DJ Tiesto的纽约新年狂欢活动。光门票就250元一人,且不计假日酒店是什么价钱。

公司楼下就是Sears零售商店。我看它10月已经将大部分商品折价出售,估计是来减缓其预算压力。而Best Buy就打出“周年庆”的口号,一个47寸的高清电视降价500元至1,499元。我心中窃喜,开始摩拳擦掌了。

我还考虑像去年那样去美国扫货,不过一查汇率立即取消。去年9月20日,加币在31年后和美金价格看齐(1比1),11月7日更升到历史新高的1对1.1 美元,我去年也加入了南下购物队伍,鲜有贡献银子给自己国家。本国去年圣诞假期期间,很多加拿大商家被迫和美国商家的价钱看齐,最后只能以薄利收场。

加币现在和美元的兑换率跌破80仙大关(1:0.7695),阻止了我大举南下购物的计划。以在BestBuy内售卖的iPOD Touch 8GB为例子,美国价钱229.99元,加拿大价钱239.99元。如果现在再到美国买这个iPOD,你就相当于用了298.87加元。

但当“裁员”和“经济衰退”的词眼越听越频繁后,我也不得不打醒十二分精神,要开始居安思危了。公司的气氛也变得不怎么和谐了,总觉得同事们在办公室内来去匆匆的,一阵阵凉风把人吹得不寒而栗。部门主管要求大家自愿在周末加班,不加班也可以,后果自负。

有加班还是好事,至少证明还有工开,有活干。以前除了我这个单身汉兼中国人愿意加班只为拿那1.5倍的加班费外,西人是绝对不肯的,因为他们要过周末了,家庭日了,私人时间了,诸多理由。现在不太同了,上个月我闲得很,因为我在公司的时间较短,关键时刻,我连被人鱼肉的加班机会都失去了。

这时候,会讲中文也不管用了。去拓荒的主管飞鸽传书回来的是坏消息,中国商机巨大,而且人工便宜,用一个我可以换来4个中国员工,而且还是来自世界金融大都市上海的员工。个个新鲜生猛,创意无限。至于两国之间的沟通工作,为了省钱就由主管们自行沟通。我的免死金牌原来是假冒的,“居安思危”这时候也抵不住经济危机,因为现在已经没有“安全”的地方了。

我和公司司斗了近一个月的“命长”,死咬着公司给“冷板凳”坐的难熬境地,最终在圣诞节来临前让公司Lay off自己,时间正好52周,够资格拿失业保险金EI。

我的购物清单迅速缩短。不要高清电视了,现在那个大盒子其实还很不错。iTouch和“黑莓”更是无稽之谈,我安慰自己,这种高科技东西三天两头一个版本,哪里来得及追潮流。平时上班不好多讲手机,上下班在地铁里堵上至少2个小时又没信号,回家一过9点钟“晚间任讲”时间段,也差不多要洗洗漱漱,懒在沙发上看电视准备睡觉了,手机用得最多的功能不过是闹钟。

但是,和女友的纽约之行是底线,预算1000元,不能取消。且不谈她是否能和我“同甘苦,共患难”。第一,我很厌烦找个冠冕堂皇的理由跟女友解释坏事情。再来我也不喜欢“考验”她,pass或fail又怎么样,我这里又不是考试中心。恶劣环境下大家应该互相扶持,而不是互相摊牌。女友是讲道理的人,她知道我即便失业后依然“义无反顾”地给她“惊喜”,相当感动,说若不AA制就取消活动。我在经济危机下被fail了,但我们两个毫无疑问地pass了。

这真是个让人难忘的圣诞节,最后一次从市中心办公室走出来,人行道上雪花纷飞。看着身旁百货商店内琳琅满目的成列,我脑海里有点英文黑白老片子的感觉,加上记忆中旧片才有的又走音又充满杂音的圣诞音乐,觉得自己简直是经典时代的经典代表,绝对可以上时代周刊年度草根人物评比。

公司的赔偿金还算可观,加上自己多年“居安思危”的习惯动作,对付房贷和日常开销,不工作我也能安稳过上一段时间。不过圣诞购物就免谈了,不光是钱的问题,更是前途的问题。计划赶不上变化快,我撤销自己多年“居安思危”的习惯,启动B计划。明天怎么样?明天睡觉醒了再说,至少我的手机闹钟功能还在。

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