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人在加拿大:做陋室“老板”的乐趣
www.bcbay.com | 2009-01-15 19:07:23  搜狐社区 | 0条评论 | 查看/发表评论

    老刘退休后,不必为五斗米折腰,时间全属于自己,可以说是“无案牍之劳形”,生活圈子尽是老友和亲人,朋友打趣,套了刘禹锡的诗词,可谓“笑谈皆‘黄’儒,往来无‘白’丁”,再环顾一下住了二十多年的寒舍,稍显古朴,前庭草色碧绿,台阶还长出苔藓,房子虽老旧,倒也住得舒服,心态仿若前人刘老,自认何陋之有?

  经济不景气,可是日子还是要过,赚钱之道没有了,老刘对省钱的窍门可就特别留意。平时房子的维修,只要不是大工程,都躬身亲为。

  每年的五月下旬,维多利亚日(Victoria Day)的长周末一过,老刘便化身为老圃,待在庭院的时间多过在室内。后园里,豆棚、瓜架及一畦畦的西红柿,结实累累,还有一陇陇的莳菜、韭菜,看在眼里,喜上眉梢,收获的有机蔬果让他省了不少钱。

  只是屋后的菜地面积有限,老刘脑筋动到了前院,如果能种些有经济效益的作物那该多好?但是房屋的门面,首重庭园布置,人家左邻右舍嫣红粉黛,墙上爬的、土里长的都是赏心悦目的花花草草,哪里有人把豆子、黄瓜种在大门边?顾及小区的景观和谐,老刘放弃了前院种菜的念头,可是前院日照充分,不善加利用实在可惜,最后采取了折衷对策,选择种植可以入馔的观赏植物。

  首先,在车道通往前门的砖路旁,栽种了一株Weeping Mulberry(即苗圃买来的接枝桑树),树形像撑开的绿洋伞,绵绵春雨后,枝叶繁茂,老刘按时替它修整仪容,剪下来的桑叶、桑枝就是现成的药材哩!老伴祖籍广东,可能古时五岭之南瘴气氤氲,养成广东人喜欢以药草入膳、煲汤来除湿、去瘴。这新鲜的桑叶深受老伴欢迎,配上散步时在野地里采集的夏枯草(Prunella vulgaris)以及小甘菊(Chamomile)一起放入滚水煮半个时辰,加些冰糖,那就是广东人在酷暑天喝了降火气的“夏桑菊”凉茶。七、八月时,整棵树结满了桑椹,它也是一味中药,生津润肠,吃不完还可浸酒、酿酒,圣诞节时用以飨客。

  吃完晚饭,老刘喜欢散步,看到斜对面一户人家门口种满了缤纷的彩叶草(Coleus),他正想着要在桑树下种些颜色鲜艳而又可以食用的草本植物,彩叶草叶子形似紫苏,所以中文又叫“洋紫苏”,中国人嘛!还用讲?要种当然就种货真价实的紫苏啰!艳阳下,它长得一片灿烂,紫苏有股特殊的香气,剁碎了,撒在色拉上,它片片的绛紫,配上浅绿的生菜、鲜红的蕃茄、深绿的青椒,构成一幅秀色可餐的美食图。老伴还从一位潮州籍的好友处,学到了潮菜“紫苏南乳炆猪手”,油光滑亮的猪脚透着红晕,端上桌时香味袭人,令人闻之而食指大动。

  前面车库边的砖墙上挂着两盆吊篮,淡青色的蔓藤姿态优雅地往下垂,那是初夏时老刘由华尔市场(Wal Mart)捧回来的减价品,标签上写的是“Ipomoea batatas”,他晓得那其实就是番薯藤的拉丁名,它是园艺专家所培育出来的观赏品种,叶型及颜色都很讨喜,整个夏天叶子运行光合作用所产生的养分一到秋天便都储存到根部,成为块根,那就是番薯了。

  隔邻一株枝叶茂密的大枫树就长在靠近两家的接壤处,那个角落因为缺乏阳光,栽植的草坪老是长得稀疏。老刘心想,这片边疆地区生长条件不是很好,干脆就种不太需要照顾而性喜阴湿的羊齿植物,多亏以前一位生物系老同事挖来几株蕨类相赠,每年初春,这种称为fiddlehead fern的蕨类会长出可以食用的卷曲嫩芽,因为它形似小提琴把柄上面卷曲的头部,所以英文就叫fiddlehead。

  四月底、五月初短短两三个星期是采撷fiddlehead嫩芽的季节,错过了这黄金时期,嫩芽很快就随着日渐增高的气温蜕变成披着羽衣、婀娜多姿的观赏植物,要品尝这珍馐只好等待来年了。老刘除了分享杜甫的“夜雨剪春韭”、苏东坡的“青蒿黄韭试春盘”的浓浓诗意外,在这料峭的北国,他还怡然自得地享用着美食版图里的“(洋)山苏迎春”。

  老刘的老圃生涯,在有些人看来,可能只是微不足道的拈花惹草,但对他来讲,呼吸着泥土的气息,体验到四季的运转,双脚踏在美好的庭园里,让他觉得有归属感,无论弯下身来剪韭菜或是摘紫苏,老刘心底里总漾出一丝成就感。

 

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