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美国国会众议院首现3名华裔议员 均为女性
21世纪经济报道  2013-01-04 20:33:00  [0条评论,查看/发表评论]

  当地时间1月3日,美国第113届国会宣誓就职。在435名国会众议员中首次出现了3位华裔议员的身影,更加引人注目的是三人均为“巾帼英雄”。

  众议院首现三朵华裔金花

  来自加利福尼亚州的民主党众议员赵美心(Judy Chu)在去年11月选举中以绝对优势战胜共和党对手连任成功。赵美心是美国历史上第一位华裔女众议员,于2009年7月首次当选联邦众议员,目前还担任美国国会亚太裔党团的主席。

  “我对亚裔在国会选举中的结果感到非常鼓舞。我们的数量在增长,还会一直增加下去。亚裔也可以成为美国人口的优秀领导。”赵美心对本报记者表示。在她的第三个任期,赵美心将努力推动美国通过全民移民改革方案。

  除了赵美心之外,国会山的另外两位华裔新人分别为来自纽约州的民主党众议员孟昭文(Grace Meng)和来自伊利诺伊州的民主党人谭美(Tammy Duckworth)。

  37 岁的孟昭文是美国出生的第二代华裔,她的父母于上世纪70年代从台湾移民美国。她的父亲孟广瑞是纽约州第一位华裔众议员。在进入联邦国会之前,孟昭文曾经出任纽约州众议员。作为第一位代表纽约州的亚太裔联邦众议员,《纽约时报》将其称为潜在的政治新星。“身为女性是一件很好的事情,作为一名亚裔也是如此,但更重要的是我能回报予我的选区什么。”孟昭文在接受采访时说。

  谭美于1968年在泰国首都曼谷出生,母亲是泰籍华裔,父亲是越战老兵。她参加过伊拉克战争,成为第一批在伊拉克驾驶战斗机的女性。在一次执行黑鹰直升机的任务中,谭美被火箭弹击中,失去了双腿,右臂也严重受伤。在参选议员之前,她曾经出任联邦退伍军人部负责公共事务的助理部长。谭美曾于2008年和2012年两次在民主党全国大会上发表演讲,讲述她不同寻常的人生故事。

  加州联邦众议员赵美心

 

  纽约州联邦众议员孟昭文

  伊利诺伊州的民主党人谭美

  亚裔参政意识在觉醒

  在去年11月的国会选举中,超过30位亚裔美国人竞选国会议员,最终有5位候选人首次当选国会议员。目前美国国会的亚太裔议员人数增至14人,创下历史纪录。

  值得注意的是,美国参议院今年也出现了第一位亚裔女性。在去年参议院的选举中,来自夏威夷的日本裔民主党众议员广野庆子(Mazie Keiko Hirono)竞选参议员成功,成为美国参议院首位亚裔女性。

  美国现有亚裔人口1800万,是美国第三大少数族裔。在上世纪60年代,亚裔美国人占美国人口的比例还不到1%。如今已经占据美国人口总数的5.75% 以上。其中华裔人口超过400万,是最大的亚裔族群。但在很长一段时间,包括华裔在内的美国亚裔移民对政治的参与并不热心,在以往的选举中,亚裔选民的投票率持续低迷。

  美国前劳工部长赵小兰(Elaine L.Chao)此前在接受本报记者采访时表示,亚裔美国人花时间投出一票非常重要。“我一直和亚裔同胞说,我们可以向美国的主流贡献很多东西,包括基于我们背景的传统和见识。”她说。

  不过如今这样的局面正在慢慢发生变化。赵美心在她所在的选区感受到了亚裔选民的投票热情。“原因在于人们珍惜自己的选票,而且在这一地区已经有一些亚裔出任政治职位,他们可以为这些人投上一票。”

  更重要的是,“不管他们在哪里,美国华裔都应该参与到政治进程中来。”赵美心说。

  去年美国国会通过法案为当年的排华法案道歉正是例证。1882年,美国国会签署了一项排华法案,禁止华工进入美国,禁止华人取得美国国籍。在130年之后,经过赵美心等人的努力,美国国会通过决议就这份排华法案向美国华人致歉。“如果你参与到政治体系中来就能够对它产生影响。与之相反的是,如果你不参与进去,别人就会凌驾于你之上,诸如排华法案这样消极的事情就会发生。”赵美心说。

  尽管多位亚裔议员的出现改写了美国国会多项历史纪录,但这只是亚裔参政道路上迈出的一小步。美国前驻尼泊尔大使张之香(Julia Chang Bloch)在接受本报记者采访时表示,如今亚裔美国人已经成为美国增长最快的移民人群,但这并不意味着他们就拥有了足够的政治力量。“虽然人数在增加,但并不意味着他们就发出了自己的政治声音。”张之香是第一位担任驻外大使的华裔美国人,也是第一位担任驻外大使的亚裔美国人。

  对于去年的美国总统选举,她说,这是在她记忆中亚裔美国人第一次被列为影响选举结果的一个因素,但亚裔还没有成为主要的故事。张之香回忆说,在她年轻的时候,她一直在努力希望帮助华裔美国人理解政治的重要性,但在那个年代,很少有华裔对政治表现出了兴趣,至今也没有改变太多。

  “要让自己政治声音被听到,我们就要大声说出来。”张之香说。

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