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青年移民如何通过创立Peace of Mind获得嘉许
www.bcbay.com | 2018-10-04 14:37:17  温哥华港湾 | 0条评论 | 查看/发表评论

Loizza Aquino从九岁起便立志要有所作为。四年级的时候,为了帮助家乡菲律宾的台风受难者,她首次发起了一个筹款行动。十五岁那年,一位朋友的自杀身亡,更促使她积极投身于社会活动。

在好友自杀离世后,当时十年级的Loizza Aquino便开始致力于心理健康的宣传。那年温尼伯一个月内有四名学生自杀身亡,她的好友就是其中之一。

她说,“我当时觉得很困惑,很震惊,很想知道为什么会发生这样的事。” 在花了大量的时间去寻求答案后,她意识到仅是了解“为什么”不足以作出改变。于是,她决定专注于研究心理健康问题、由此引起的病耻感和严重的自杀问题。她在深夜发出的推文里写道:“我想成立一个心理健康关注小组,有人愿意帮我吗?”推文获得数十人点赞,这足以推动Loizza将此想法付诸行动,成立了青年领导的非营利组织: “Peace of Mind”。

她的组织举办了名为Youth against Mental Health and Illness Stigma (简称YAMHIS) 的活动,提供平台让学生分享他们的故事与对抗心理疾病的历程。自2015年以来,YAMHIS接触了超过2,000名学生,而去年的活动更有700多名曼尼托巴学生参加。

最近,Loizza Aquino 荣获本年度“RBC最杰出25 位加拿大移民奖” (RBC Top 25 Immigrant Awards),这个为表彰加拿大新移民卓越成就而设的奖项。此外,她还赢得“杰出青年奖”(Youth Award )的殊荣;此奖项旨在表彰青少年在其移居的国家里表现出色,并很有潜质成为国家栋梁。

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您觉得新移民会面临怎样的挑战?

新移民移居到一个陌生的国家,免不了会面对一些挑战。语言障碍是其中一大难关。我母亲在菲律宾时是一名药剂师,但她的资历在这里并不管用。我父母必须得打两份工,有时更要通宵工作,所以时间配合成了一大难题。母亲甫一下班回家,父亲便要离家上班。为了维持生计,家人共聚便成为我们负担不起的奢侈品。

为克服这些困难,您得到的最好建议是什么? 

 “我所得到最好的忠告是我父母给我的,我自懂事以来便一直以此提醒自己。他们说:不要忘记你从哪里来。”

无论成功与否,都要知道自己的根在何处。幸而,加拿大是一个非常包容的国家,我们欢迎多元族裔,接受不同民族和文化之间的差异,因此你不需要失去自我。

这就是台风吹袭我家乡时,我发起筹款活动的原因之一。那时我不过9岁,但我知道假如我父母没有移居加拿大,我便会和那些孩子一样,需要涉水去上学,也没有干净的食水。回馈家乡让我与故乡有所连系,我知道即使是最微不足道的帮助,也有弥足珍贵的意义。

成为加拿大人,对您来说意味着什么?

对我来说,成为加拿大人意味着要做一个无私奉献者 —— 关怀身边的人,愿意为他人伸出援手。在加拿大,我们彼此关心,重视生活质素,而且言出必行,不会坐着空等。作为一个包容的国家,我们欢迎所有到来的人,包括接受他们过去的生活和经历。我们不会要求别人放弃自己原本的模样。

是什么激励您扩展Peace of Mind?

我们在曼尼托巴有很大的影响力。去年仅一个活动就有700名学生参加,在演讲结束后,我们举办了一个可以随意发言的开放环节。人们排着长队,逐一分享他们在社交、家庭、性骚扰、抑郁、关爱缺失、企图自杀等方面的经历。参与的人能在这些活动中获得安全感,以及继续前行的力量。

人们会走过来跟我说:“那个故事,我从未对任何人讲过。现在讲出来后如释重负。”甚至有人对我说,这个活动救了他们一命,或使得他们爱的人得到了帮助。当我意识到自己能够阻止一些人伤害自己,并为他们寻求所需的帮助时,这便驱使我更加努力。我们在三月举办了于多伦多的第一场活动,希望十月时能够将活动扩展至多伦多大学的三个校区。

您下一步打算做什么?

我即将开始在多大学习的第二年,主修心理健康研究和国际发展研究双学位,还兼修公共政策与管治。因此将会非常忙碌!不过,我还是打算将Peace of Mind扩展至渥太华、滑铁卢,之后再到魁北克。我将在秋天主持一个筹款活动,以筹集资金并提升社会关注。

在不熟悉当地文化的情况下,在加拿大展开新生活并不容易,但Loizza Aquino在18岁时就已经在她移居的国家里有所作为。通过创立Peace of Mind,她为加拿大青少年赋予力量,为他们搭建了可以公开谈论心理健康问题的平台。

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