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跟一个温哥华街头的Panhandler(乞讨者)聊天
www.bcbay.com | 2017-02-23 09:21:21  温哥华港湾 | 0条评论 | 查看/发表评论

  温哥华港湾(BCbay.com)网友Chantel:每次路过温哥华市中心东部Hastings Street,总会看到街两旁徘徊着一些衣衫褴褛的流浪者和乞讨者,加拿大人称他们为Homeless(无家可归者),他们有男有女,大多因为使用毒品而神态恍惚,时而无所顾忌地横穿马路,好像生活在另一个世界里。一般过路的当地人都视若无睹,偶尔有小孩们会好奇地观望发问,但是被父母们制止噤声,教育他们不应该没礼貌地盯着别人。不管是出于对他们的尊重,或是对毒品的恐惧,大家都不看不听不说,刻意地保持着距离。

  我们不能理解,他们的人生究竟经历了什么,是年轻时误入歧途?还是出生在没有爱和保护的家庭里?在这么一个美丽的城市,一个名列世界最适合人居住的前几名的国家,竟然要流落街头?

downtown-eastside.jpg

  从郊区搬到城里后,遇见乞讨者的机会多了。最近经常在Kerrisdale Town上晃,总是见这个人在那里要钱,就是英文说的Panhandler(乞讨者),他从不纠缠行人,就是默默等在那里。他是位50多岁的西人,身形高大魁梧,行动有些迟缓。每次碰到他我都会给他一点零钱,他总是很客气地说:God bless you! 真诚,但绝对不卑不亢!每次行色匆匆,并没有多停留。

  自从温哥华下大雪,每次路过我都格外留意他在不在,很长一段时间没有看见他。今天艳阳高照,他又出现在这个十字路口,我非常好奇,也正好不赶急,就决定跟他聊聊。

  我问他为什么好久不见,他说下大雪,他休息了三个星期。

  那你住哪里?他说我租得有一间房。

  我问:你有多久没有工作了?有近20年了。

  他说他年轻的时候吸毒,(可卡因)加上酗酒,精神上出现了问题,就不能再工作了。他现在每隔两个星期需要注射来控制他的精神问题。

  我问他现在还吸毒吗?他说他已经戒了7年多了。他曾经在温哥华有房产,但因为吸毒,不得不卖了,现在要值几百万呢,可他250K就卖了。

  我问他靠什么生活,他说他CPP(给曾经工作过的人的国家养老金)能拿有900 多,500 付房租,剩下的买吃的。有的朋友会给他超市购物卡,他每周在这个十字路口工作三天,因为他腿有毛病,不能站太久了。要的钱可以买食物。但都是放在微波炉上加热就可以吃的那种。

  我问他后悔吗?因为人生中一些错误的选择,他说当然啊,但生在城市中一个不好的区,周围朋友都是贩毒的,自然而然就选择了这样的生活方式。

  我说你的朋友们呢?他们不管你了吗?他说他们都很有钱啊,很多退休了生活在哥斯达黎加。他们说我精神上有问题,是个没用的人了,都不理我了。

  说得那样淡然而平静。最后我们互相握手告别,他说他叫“Frank"。我说我叫Chantel, very nice to meet you, Frank! 

  每个人都有他自己的故事,当你有机会了解倾听他的故事以后,你会觉得我们并没有想象中那么的遥远!祝你好运,Frank!

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       回家后上网查询后才知道,加拿大对无家可归者(Homeless people)的定义是超过30天没有固定住所者。所以不一定是流落街头的人才是无家可归,住在政府或者慈善机构开办的庇护所,甚至睡在亲友家沙发上等,都算是无家可归者。Frank 有租来的住所,比起Downtown Eastside那些流浪者,他还算是幸运的吧?

(BCbay.com专稿,未经授权请勿转载)

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