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中国女博士在华尔街太难了
www.bcbay.com | 2012-07-28 23:18:20  温哥华港湾 | 0条评论 | 查看/发表评论

温哥华港湾(BCbay.com)有奖征文稿件

作者:铁梁子 /原题:华人在华尔街

  一 引子

  华人和华尔街原本风马牛不相及,就像华国锋和华盛顿无缘、华府决非中国政府一样。但旧式文人及港台媒体喜欢用文字游戏和西方拉关系、套亲近,常常把西人和西地译名汉化,于是出现了汉姓的美国总统如雷根(Reagan)、詹森(Johnson)、甘乃迪(Kennedy),姓彭的纽约市长彭博(Bloomberg)等等。似乎华人在领导美国。至于美国领土,好像中华大地一样,诸如爱德华州(Idaho)、依阿华州((Iowa)、德拉华州(Delaware)、内华达州(Nevada),加上华盛顿州(Washington)等等,都要凑出一个“华”字来。当然,加拿大还有一个温哥华(Vancouver)。再回到华尔街,在占领华尔街运动最热闹的时候就有人问了:华尔街不是在中国吗?有人回答说:不是在中国,是在美国的中国城。简直像说相声了。

  华尔街(Wall Street)位于彭市长彭博先生领导的纽约曼哈顿下城,正宗称唿应为墙街。缘起荷兰人统治时期,英国人赶走了荷兰人,拆墙建街,因而得名。直接译成墙街有失风雅。虽然 West Palm Beach 可以翻译成西棕榈滩,Pearl Harbor翻译成珍珠港,但墙无法与珍珠海滩相比美,故不忍将它直接意译成一堵墙。地理上的华尔街非常小,曼哈顿南部高楼林立,这条小街被淹没在混凝土森林里。我到美国时慕名在纽约市区寻找大名鼎鼎的华尔街,直到在百老汇大道的路口看到路牌指向一条狭窄的街道,心里很失望。

  但是华尔街是美国大垄断组织和金融机构的所在地,纽约证券交易所就座落在此。纽约的华尔街成为美国垄断资本的代名词,成了美国垄断资本、金融和投资的集中象征。垄断资本从这里支配着美国的政治、经济。现在,除了纽约联邦储备银行之外,已没有任何一家银行或基金把总部设在华尔街。狭义的地理上的华尔街非常小,去年热闹一时的占领华尔街运动,示威者聚集在百老汇大街与教堂街(Church Street)、自由大街(Liberty Street)和香柏街(Cedar Street)之间的祖科蒂公园(Zuccotti Park),其地理位置并不在华尔街。狭窄的华尔街,容不下他们在那里吃喝拉撒睡。

  在真正的意义上,人们谈起纽约华尔街,是指在曼哈顿最繁华的市区的美国大垄断组织、金融机构和公司的总部以及如高盛、摩根等大财团开设的银行业、保险业、资本市场以及纽约的金融服务业。皇家加拿大银行也在这里争得一席之地。当然,纽约彭市长也不甘落后,他私人开办的金融证券资讯服务总部亦在这里。因此,华尔街是指这个真正意义上的华尔街,它早已远远超越了这条墙街,比任何事物都更能代表美国金融和经济力量。华尔街渗透到世界各地,它的触角像章鱼一样伸到资本主义世界各个角落,成为美国国力的骄傲,美国人对市场经济的骄傲。它依靠投资、交易和创新,支撑着金融和强权政治结合的资本主义,成为国家和经济系统的象征。华尔街弊端很多,腐败频传,但它根深蒂固,盘根错节,连美国总统奥巴马都投鼠忌器,无从下手,原因就在于此。

  华尔街曾是新中国政府的对头。在革命年代,它是邪恶和魔鬼的代名词,是操纵美国总统的木偶提线人。当时采取的是抛石头策略:口诛笔伐,对着墙扔石头。时过境迁,改革开放,国门打开了,千千万万学子冲出闸门,涌向世界,他们看到了真实的华尔街,有人开始把目标盯上了华尔街。

  华尔街是白人的天下,曾经是清一色的白人:犹太人、安格鲁撒克逊人、高加索人。现在不同了,亚裔挤进了华尔街:印度人、ABC(America Born Chinese),港台华人,等等。来自中国大陆的学生学者也不甘落后,慢慢增加起来。虽然有些人入乡随俗改用洋名,但一眼就可以看出那些采用汉语拼音姓氏的如Zhao、Qian、 Xi 之类的都来自大陆。华人的参与,给清一色的华尔街掺进了沙子。他们不靠露宿公园拉起横幅去占领华尔街;他们要占领的,只是真正意义的金融华尔街大楼里的一张桌子。把墙街翻译成华尔街,华人并无缘靠“华”字沾光。靠抛石头也打不垮基础牢固的华尔街,口诛和口誉都是光说不练,只能过过嘴瘾。而掺进了沙子,直接参与进去,才促成了华人在华尔街的变迁。

  下面我们把目光聚焦在一粒沙子上,讲讲赛林的故事。

  二  赛林的故事

  (一)何去何从

  赛林终于从哥伦比亚大学毕业了,新的生活和事业在前面等着,但是在哪里?

  五年寒窗,白天和晚上,进进出出位于百老汇大道和W120街的侧门,她已经爱上了这个号称大苹果的纽约, 她喜欢这座热闹的大都市,自由、包容。她希望能留在这个城市里,在这里安居和工作。

  机会还是有的,她的老板在她毕业之后找她谈话,希望她留下来做博士后,她婉言谢绝了。她在这个实验室里里已经工作了五年,想踏入社会换个环境。而且博士后的岗位只能是权益之计,哥大又没有新开的教职,她要离开哥大,但不想离开纽约。

  这是有点难度的。她是学工程的,一直和逻辑电路、数字信号处理、芯片以及计算机打交道。而纽约是金融中心,没有工业设施。虽然“工程”这个术语现在很热门,出现了许多五花八门的工程,如金融工程,消费工程,文化工程等等, 但这都是纸上谈兵的软体。她从事过的工程,都有实验室支撑,里边放着乱七八糟的仪器设备和试验对象让你折腾,就像她在哥伦比亚大学的实验室那样;她在普度大学读硕士的实验室也是这样堆满了硬件。而金融工程,大概不会弄个实验室在里边放一堆真的股票或钞票让你玩,消费工程实验室(如果有的话)也不会放一群顾客消费者让你摆弄。她学的工程是搞硬件的,曼哈顿是没有工厂的。

  放眼全国,东北和西海岸,是美国的两个黄金圈,机会到处都有。纽约上州、附近的的新泽西、马萨诸塞、宾夕法尼亚、康涅狄格州都有门类繁多的电子工业; 西海岸加州硅谷更是半导体电子工业基地。但是,她不想离开纽约,要在这里找机会。

  人生的道路虽然漫长,但紧要之处往往只有几步而已。她知道这个道理,不能不试就放弃机会。在美国求学多年,遍尝甜酸苦辣,关键的坎已经跨过去了。现在她不仅有了学位,更有几年来苦读所积累的知识和经验,前面已不再是畏途。独上高楼,望尽天涯路,她把目标瞄向华尔街。

  (二)临阵磨枪

  再也没有上课考试了,再也不用开夜车了,总算可以松口气了。已经多年没有回国了,先回国一趟再说。回去唿吸一下国内的空气, 虽然不太干净清新,但是熟悉亲切。到南京路和外滩的人潮里自由自在地游览,虽然拥挤,但是同文同种,同样的乡音。上海的变化太大了,但是淮海路的梧桐、黄浦江的外滩、城隍庙的食肆游廊、肇嘉浜路的林荫仍然保留着过去的回忆,这里是她读书成长的地方。她在这里会同学亲友,吃吃喝喝,还顺带着给碰巧到上海开学术会议的哥伦比亚大学的“德国鬼子”同学做两天向导。按照计划,她采购了大量的书籍,这些书籍对她求职起了很大作用。国内开放了,各种中英文技术书籍都有,价格又便宜,正是如鱼得水。

  她是学电子工程的,对金融一无所知,这没有关系。她不可能成为前台的经纪人、掮客,但是在后台从事技术支持需要理工科背景。活耀在华尔街各个投资银行和金融机构里有许多转行的物理数学博士。这些博士们自知没有天才像英国物理学家希格斯 (Peter Higgs)那样在理论上提出希格斯场、并进而预言“上帝的粒子”-希格斯玻色子的存在,也没有能力解决1+1这个哥德巴赫(Goldbach)猜想中的最难的数学问题, 于是都转而求实际。她发现理工科进入华尔街有两扇门:一是在对冲基金(hedge fund)投资公司里做定量分析(quant),预测金融数据模式。这需要坚实的数学基础, 包括数理方程、蒙特卡罗方法、卡尔曼滤波等等。还有一类就是金融软件开发,要熟悉C++,C#,Fortran, Java, Perl 等计算机语言以及计算机算法理论。 这两类知识她它都有基础。她熟悉随机理论和偏微分方程,也做过大量的编程工作,用过各种计算机语言。权衡个人基础及今后工作的压力,她决定选第二类。

  春天的纽约,到处可见紫色和粉色的花,争妍斗胜。整齐的草坪现出了新绿,空气中飘着花草的清新。时代广场人流,褪去深色的包头捂面的棉猴冬装,姹紫嫣红如潮,和环境竞相辉映。这是赛林喜欢的春天,她想到植物园去观赏迎春的奇花异木;或者乘着渡轮从哈德逊河出发、绕过艾丽斯岛,在顶层甲板让春风拂面;或者到百老汇去看歌剧,用现代艺术的享受取代枯燥的数码和公式。但是现在还不能这样做。她的房间里横七竖八的堆积着书籍、笔记和演草纸,面对屏幕,十指在键盘上动作不停。春天被关在窗外。她想明年这时,她定会打开窗户放进春天,放松地享受春天。

  先不忙着找工作,磨刀不误砍柴工。赛林天天关在家里用功。

  不能光低头拉车而不抬头看路,面试的内容策略更是非常重要的部分。先去搜集各种信息和动态,做到秀才不出门,全知天下事。公司招人,不但要考应用知识,还要考察应试人的反应能力和智商,几乎所有的面试都有脑筋急转(brain teaser)这类的内容,包括数学的、物理的、逻辑的甚至日常生活的等等。数学家高斯七岁的时候在课堂里回答老师提问:1+2+3+...+100等于多少? 他不到一分钟就举手给出了答案,这是智力能力的反映。招工面试里会有许多名目繁多的脑筋急转的题目,防不胜防。譬如问你:英文里哪四个字母会叫小偷胆战心惊?万能的上帝能不能造出他自己也不能举起来的石头?数列1,2,3,5,7,11 后边的10个数是什么? 如此等等,这当然是最简单的例子,只能玩玩。实际测验要复杂得多,但是不能占本文的篇幅了。

  三个多月以来,赛林写光了六只圆珠笔,记了七本笔记,草稿纸堆了一英尺高。读过的书上密密麻麻眉批无数,书本越读越厚;再一本一本慢慢吸收,把内容消化,让书本从厚变薄。三个多月以后,准备就绪,开始和猎头公司联系,把履历发出去,找中介推荐,要摩拳擦掌上阵了。

  (三)挫折和选择

  机器启动了,接下来的是电话口试、现场面试。电话口试的内容就包含脑筋急转、限时编程,通过之后再现场面试。类似的过程重复多次,下面择几个例子。

  有一家公司对她很有兴趣,猎头中介很有信心。电话口试通过以后,约她去公司面谈,经理很热情客气,对她的表现和背景都很满意。第一次面试之后,又约了第二次,见了公司里的老板、技术经理以及相关技术人员。但是事后很久没有音信。猎头告诉她,公司正在犹豫,因为还有一个候选人是IT (Information Technology)科班出身,虽然面试表现稍逊。终于她落选了。这种新开的小公司财力薄弱,用人十分算计。

  还有一家是海外华人开办的小公司,对冲基金、股票投资,什么都做。面试的人就直接说中文。面试后她收到一封录用信。但说要先试工十周, 这十周内无正式工资,只有补贴。中餐馆大都有这个传统,是否正式录用要根据考察表现结果确定。和她同时录取的还有一个加拿大白人青年,祖籍匈牙利。十周后才知道,原来公司是要二中取一。她原本信心十足,觉得表现蛮好,未料出局。岂不知华人开办的金融公司在这点上又和中餐馆不同:后者雇用清一色的华人,而前者则力图表现自己文化多元化,在相似的情况下,只好忍痛割爱了。职场上除了技术,也有政治。

  衣带渐宽终不悔,为伊消得人憔悴。喘口气,调整一下策略再来。把猎头换了,把目标对准大公司。

  这时,她第一次发现电子专业的毕业生竞能在金融业受到青睐。

  现代金融投资竞争激烈,数据快速处理往往是成败的关键。公司录用高科技的IT软件能手,研究新的算法,力图加快数据处理速度。但是, 软件赶不上硬件速度快。有财力的大投资公司开始动硬件的脑筋。美国之所以先进,因为它是一个创新的国家,它的大学、公司、国家研究部门永远不满足于停止在同一水平上,这就是为什么它能有苹果、微软、航天飞机(现在都过时退役了),能产生出C++, JAVA 让全世界各行各业受益。华尔街也在创新,用逻辑电路芯片在关键的现场替代软件功能已进入技术管理层的视界,其中现场可编程门阵列(FPGA,Field Programmable Gate Array)便是首选。

  这正中赛林的本行。她熟悉FPGA结构功能和开发用的硬件描述语言VHDL(Very High Speed Integrated Circuit Hardware Description Language),自己设计过系统电路板, 编写VHDL程序,组装工程样机并进行测试。公司的老板对她这个经历很感兴趣,面试已经不是考试,而是交谈,相互讨论很久。这是电子专业毕业生独有的优势,科班的IT、金融专业出身的或者物理、数学等专业转行的毕业生都不具备这方面知识背景。

  事实上,她心中早已瞄上了这类大公司。它们除了有财力和物力,还有独到的见识,入门条件严苛但处事公平大度。求职的过程, 她积累了经验,有了前面的挫折热身。现在就有挑选的主动了。她选择了GLB公司。

  就这样,她跨上了入门的台阶。

  正是众里寻他千百度, 蓦然回首,那人却在灯火阑珊处。

  (四)本是同根生

  GLB公司规模宏大,有自己的广播电台和新闻机构,出版金融时事杂志,目前仍在膨胀中。加上新陈代谢,所以这一次招收了几十个刚出校门的毕业生。好像新生入学一样,新员工有二十周学习培训时间,培训期间工资照发。赛林以为这样又可以缓冲一下了。

  出乎意料的是,二十周的培训简直等于酷刑。原来以为参加工作了,再也没有上课考试了,再也不用开夜车了,总算可以喘口气了,事实上大谬不然。这里天天小考,每周一次大考,中间还有四个大的课程设计项目,最关键的是培训结束时总评成绩必须在75分以上:低于75分的就得开路了。很多人通宵在公司里做,中午吃饭的时间都挤掉了。赛林虽然没有在公司通宵,但是每晚都在家里登陆到公司的电脑服务器上,看到她的很多同学此时也挂在电脑上。其紧张程度,远远超过读书的任何时候。更为苛刻的是,培训规定作业不得互相讨论参考,课程设计不得利用公司资源,大家都老老实实,只能各自为战。使赛林放心的是,这次用人是以分数为标准,不用担心搞政治手腕了。

  既然标题是华人在华尔街,那我们就来管中窥豹,看看这些初出茅庐加入华尔街的员工的成分吧。

  新来的学生有十多个大陆中国人,还有香港人,ABC 等。 此外亚裔的只有印度人。华人和印度人占了新人的二分之一强。

  哥伦比亚大学校友有三个,皆为华人。还有来自普林斯顿、加州大学、纽约大学石溪分校、德克萨斯大学等的中国学生,天南海北,以东北地区居多。

  培训的负责人叫约翰谢John Xie,说一口流利的美式英语。一看姓氏就知道也是大陆来的:用的是汉语拼音,而不是港台流行的威妥玛式拼音,否则“谢”就该写为“Hsieh”了。在公司的部门通讯录中有许多 Tsui、Leung、 Chien等等, 想必都是海外华人。

  赛林和一个来自纽约大学的物理博士小程同桌,小程同学一开始就落伍拉下了,十分吃力。但是他生性乐观,从不悲观担忧。来自普林斯顿的大刘则很“牛”,下午上课时喜欢发表高见。成绩一直在90分上下。 他常常干到半夜12点以后,早上刚来的时候因睡眠不足多是无精打采的。

  因为成绩如此重要,常常有学生写电子邮件反映评分不公。每次考试作业大概都由不同的人批阅,分数波动起伏很大。一般的情况下学生投诉都是对的,常常能找回几分。赛林也在随时平均自己的成绩,看到评分太离谱时,她也发电子邮件去据理力争。

  二十周“刑期”已满,等待新的命运安排。那天早上,约翰谢找到小程,通知他中午以前离开公司。小程等于在这里带薪学习二十周,祝他在下一轮求职过程中好运吧。

  同时离开的还有一个台湾学生,数学博士,很老实的一个人,平时不太说话。他的离开很使人意外。第三个是印度人。三个被炒的都是亚洲人。老美同学玩计算机弄软件都很擅长,虽然是同班同学,但和他们平常基本没交流。华人还是在华人的圈子里社交。

  勤耕粒粒粟,终收万颗子。培训过程虽残酷,但是掌握了公司的系统和工作方法,是开启公司技术大门的钥匙。有趣的是,培训的内容从未涉及金融,都是编程、数据处理、公司计算机系统基础结构之类。其实这自有其道理。好比从艺学习制造八仙桌,所学的都是木匠的基本功:如何使用锯子、凿子、刨子、角尺等工具之类。至于八仙桌的结构、材料强度、外形等等,那是开工以后的事情。在华尔街打工,第一步要把工具玩熟。

  漫长的培训终于结束,毕业了!育树修枝汗浸衣,桃红李紫下成蹊。毕业前两周,公司各个用人部门的负责人就纷纷来做说客,希望毕业学员填写志愿时报名“入伙”。赛林平均成绩88分。分配时进入她选的第一志愿,成了金融程序技术支持。就这样,赛林在华尔街找到了自己的座位。其他华人同学撒到这幢高楼里的各个层面、各个角落,各自奔赴自己的工作岗位, 混迹于千余人的职员当中了。

  三 结语:处处金沙

  华人已经在华尔街掺进了沙子,他们把自己混合在墙里。虽然他们没有进入人们的宏观视野,但微观上无处不能感觉到他们的存在。他们依靠个人的强势和独立工作能力立足。根据物竞天择、适者生存的原则,适应者留下来了。和印度人、韩国人不同, 他们不恂私情,不互相包庇。华人上司不会对属下的华人特别关照,华人同事也不会为华人同行作弊。虽为同根生,但出路靠个人。有人在枝丫的顶端迎风招展,有人隐在万绿丛中。华尔街把他们黏合在一起, 但他们仍然是一颗颗独立的沙粒。黄色的金沙融入金融华尔街,赛林就是这些沙子中的一例。

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