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加国美国生活大比拼:加拿大更幸福?
www.bcbay.com | 2008-07-16 12:14:36  南方都市报 | 0条评论 | 查看/发表评论

有史以来加拿大就像个小弟弟生活在强大邻国美利坚的阴影下,然而,最近调查发现,普通加拿大人和美国人相比,工作时间更短、寿命更长、更健康、做爱更多,甚至更加富有。在运动、商业、财富上美国精英仍然领先世界,但是如果平均了看,普通美国人未必值得羡慕。如此看来,美国也许并非世界最强大的国家,毕竟判断一个国家不能只仰望它的上层。

做美国人是最棒的。每个美国人对此坚信不移。他们的运动冠军不仅是美国冠军,也是世界冠军。他们的公司不仅是美国最大的,也是这个星球上最大的。他们的军队捍卫的不仅是美国,还捍卫自由(当然自由的标准也是他们定)。像永远的小弟弟一样,加拿大人一直生活在邻居美国的阴影下。加

拿大人嘲笑美国人没有文化;嘲笑他们谈吐粗俗,思想狭隘;但是这一直是因自卑而生的冷嘲。社会学家雷金纳德·比比说,“美国认为他们的国家是天下无双的,是全天下人的福祉,他们从小就把这当成真理。”加拿大人怎么能够与此相比。

但事实上,当美国人忙着征服世界的时候,加拿大人在静悄悄地打造自己的幸福生活。当美国人追求幸福时,加拿大人在实现幸福。有什么凭据?只需要看看统计数字。《麦克林》杂志的加拿大国庆日(7月1日)特刊对比了美国人和加拿大人生活的方方面面。谁的寿命更长?谁工作时间长?谁和朋友相处时间长?谁旅行得多?谁做爱更多?谁吃蔬菜水果更多?在搜刮查阅调查报告、民意调查、科学论文、政府白皮书、消费者数据库后,《麦克林》找到惊人答案:沉默压抑、收入微薄的加拿大人已经死了。无论你信不信,事实上,现在的加拿大人甚至比美国人富有,然而他们工作时间反而较短。加拿大人虽然更爱喝酒却更长寿,生病较少,做爱更多,性伴侣更多,在床上更有冒险精神,未成年怀孕的比例却较低,得性病的几率也较小。加拿大人和家人朋友相处的时间更长,有更多时间旅游探索世界。甚至在犯罪方面,加拿大也胜出一筹:虽然同样容易触犯法律,却很少在作案时挨子弹送命。

数据还显示加拿大人在享受生活,而美国人却在忙着支付账单。最惊人的数据是两国公民的财产对比。截至2005年,加拿大中产阶级家庭平均资产为 12.26万美元,而据美国联邦储备局公布数据,2004年,美国中产阶级家庭平均资产为9.31万美元。这些可以获得的最新数据尚未包括通货膨胀因素。由于加元的升值,今天,加拿大人更可能走在美国人的前面。造成这一状况的主要原因是美国人负债更多,这意味着加拿大中产阶级家庭比美国中产阶级家庭富 30%.卡尔加里大学的杰克·明茨教授说,“现在我们更富有这一事实是个大转折。它将改变我们看世界的观点。”

明茨指出,就在不久之前,加拿大人还比美国邻居穷得多。回到上世纪80年代,1加元仅相当于69美分。“通货膨胀,我们真正的收入减少,生产力…… 简直令人难堪。从1987年到1997年,我们的经济状况极其糟糕,”明茨说,“到1999年,我们在人均收入以及其他一切方面远远落后美国。当时的报纸充满危言耸听的人才流失报道。和美国人相比,加拿大的收入是如此之低,我们最光明的前途就是逃离这个国家。”

今天,情况完全逆转,比如埃里克·奈伊一家三口就离开美国移居加拿大。41岁的奈伊在多伦多安省艺术与设计学院担任教师。他说,两年前,他收拾东西打包,离开加利福尼亚老家来到加拿大寻找新生活。他这样做是为了获得更优厚的报酬。“在加拿大,学术界的收入要高得多,”他说,“在加州担任助理教授时,我的年薪只有5.5万加元,在这里神奇地变成7万加元。

这一切究竟是如何发生的?明茨说这得感谢加元的升值、商品市场繁荣和更好的公共政策。他说,过去10年,美国生产力增长速度减缓,与此同时,加拿大则在拼命减少政府赤字,降低税收。简而言之,就国家而言,加拿大人做出了正确选择,而美国人则错误频频。

看看普通加拿大家庭和美国家庭的收入和消费方式,情况会更加有趣。数据显示,两国中产阶级家庭收入几乎相同,至少根据可以获得的最新的2005年数据。那一年,加拿大中等家庭平均收入约4.43万美元(然后加入货币汇率和加拿大较低购买力因素),而美国中等家庭收入4.63万美元。之后,加元持续升值。导致收入差距减小。虽然加拿大人的收入和美国人相差无几,但加拿大人实际却更富有,因为他们负债较少。收入并非衡量一个人财富的最佳尺度。要计算真正个人财富,除了累积拥有的东西还得减去负债。美国人负债多,多得多。在加拿大,平均个人负债额为2.346万美元。在美国,个人平均负载4.025万美元。这一切数据还是2005年,美国次贷危机发生之前的。如果现在对比数据,将发现美国人甚至更穷了。因为他们拥有的最大财产———房屋———大幅贬值。 “过去几年,美国遭遇多次经济危机,”明茨说,“这将极大影响净资产。我估计,他们现在更加难过。”

那些移居美国的加拿大人最清楚两国人在消费和负债问题上截然不同的态度。加里·范·博文在安大略省南部出生长大,1985年,他移居美国。现年 57 岁的他居住在佛罗里达州。他说他拒绝贷款买豪华车和宽敞豪宅。这让他的美国朋友感到不可理解。“我认识的多数在美国出生长大的人都比我热衷借贷。他们认为这很正常。他们的消费态度是,‘买不起?那用信用卡。而我从小受的教育是,如果没有足够现钞,那你就是买不起。”

统计数据还显示,美国人花钱大手大脚。他们喜欢大房子,平均居住面积2500平方英尺,而加拿大人均居住面积只有2000平方英尺。美国人年消费的 34%用在房屋上,相比之下,加拿大人只有19%.美国人还喜欢大汽车。豪华轿车和SUV在整个汽车市场中占21%的份额,而在加拿大只占11%.在美国最受欢迎的车型是高级的丰田Camry.而加拿大人喜欢更经济的本田Civic.“这里的人尤其喜欢SUV.”范·博文说,“至少在过去是这样。我有个好朋友不久前买了一辆超大的GMCYukon,现在汽油价格涨到了每加仑4美元。几天前我问他打算什么时候卖掉那车。”我不能,“他说,”还没有还完贷款呢。“

社会学家比比认为,美国人的沉重债务问题的症结在于他们总是贪婪地追求最好的东西。“美国文化更倾向消费至上,这和它们过度膨胀的市场有关。”他说,“比如,我感觉,他们的人均广告花费要多得多。难怪他们人均负债比加拿大人多。这很大程度上是美国企业富有侵略性的成功市场策略造成的。”医疗花费也是让美国人负债累累的原因。在美国,只要有好的保险计划,你可以得到世界最好的医疗服务。一小时之内就能预约到MRI检查。医务人员众多,专家也是最好的。但是,这一切都用沉重代价换来。范·博文说每个美国人对此都深有感受。他说,“到这里后我注意到的第一个经济变化就是医疗保险花费。当我妻子失业后,我们发现,只要自己继续交费,还能保住保险。但是保险费每年高达5000美元。当时还是1986年,我们无法负担。所以,之后我一直没有医疗保险。”从加州迁居多伦多的埃里克·奈伊说,即使有保险的美国人也觉得不堪重负。“在州立大学任教时,我有世界上最好的医疗保险。”他说,“但是当我的孩子出生时 ———绝对顺利生产,没有并发症———我的保险只能支付最初1万美元医药费。剩下的8000美元全靠自己掏腰包。”

在加拿大,人们不仅比较富有,工作也相对轻松。2004年,加拿大工人每周平均工作35小时,而美国同行得干38小时。只有30%的加拿大人每周工作超过45小时,而在美国38%的人工作时间超过45小时。加拿大人休假时间也较长。成年加拿大人每年有17天假期,这其中有16天确实用于度假。而美国人每年有14天假,其中只有11天真正用于休假,这使他们在另一领域领先世界———工作苦力。

 

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