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多伦多华裔学子打破头想挤进TOPS精英课程
51周报    2012-11-26 08:42:21

10月12日晚,地处北约克的Thorncliffe社区和Flemingdon Park社区的Marc Garneau高中灯火通明,大批家长带着子女从四面八方来到该校,学校的停车场早就不敷应用,学校特意在马路另外一边临时租用了一个更大的停车场,几十名学生义工在指挥交通,川流不息的人群令校门口的十字路口变得异常繁忙,人们来到这里只有一个目的-参加精英教育课程TOPS(Talented Offerings of Programs in the Sciences )的说明会(Info Night)。

拥有长达25年历史的精英教育课程TOPS,不仅侧重于英语、数学及科学的教学,而且相当注重培养学生的领导才干、独立思考和分析的能力。该项课程每年仅招收60名新生,但每年均有超过1,000名学生出席该项课程的说明会,其中有500多名学生报名参加选拔试,竞争异常激烈。


今年的课程会非常夸张,TOPS课程总监麦马斯特(Michale McMaster)告诉记者,当晚校方在会议大厅里临时摆放了900张椅子,后来发现来的人远远超出预算,又在会议大厅对面的体育馆了加放了500张椅子,还是挤得满满的,坐在体育馆里面的学生和家长不得不通过大屏幕电视观看说明会现场录像。


当晚参加说明会的家长和同学中,少数族裔占了大半,其中华裔占了相当大的比例。经常可以看到父亲带着年纪幼小的弟弟妹妹在大堂了玩耍,妈妈带着姐姐在里面参加说明会;或者老人在外面带着孩子,年轻的父母带着大女儿索取资料,华人重视子女教育的特点体现无遗。

麦马斯特称,近年报考TOPS课程的人数逐年上升,校方没有统计过学生的族裔背景,不过确实有很多亚裔学生在数学和科学科目上很早就显露出天分。这点从校方当晚播放的毕业生录像中可以得到佐证,虽然没有确切数字,但是被选入优秀毕业生中的一半以上都是华裔。

高中教育不仅仅是为了上大学,更重要的是为个人的将来发展奠基。为了满足各种需求,除了学生居住区内的常规高中程序以外,多伦多公立教育局(TDSB)提供超过30个不同种类的专科课程,另外还开办了多间专科学校。由于课程内容较其他学校升华,教学方式以后很大分别,所以一直受到学生和家长的欢迎,其中精英教育课程TOPS、IB(International Baccalaureate)和艺术均为大热门课程。

TOPS课程的毕业生是美加两地顶尖的高等学府竞相招募的对象中,每年能获取的奖学金超过百万元,其中不乏华裔学生的佼佼者。在2011年度以平均分99.7分的骄人成绩,荣登多伦多公校教育局状元宝座的华裔女生杨凯仁,便是TOPS课程的应届毕业生之一。又如,曾获得哈佛大学全额奖学金的华裔学生教委吴嘉鸿,也是该课程的历届毕业生之一。


TOPS课程最早于1987年在Marc Garneau Collegiate Institute成立,第二所提供TOPS课程的Bloor Collegiate Institute,则是自2009年开始提供课程,由于报考TOPS的学生人数太多,多伦多教育局计划于2013年,在大多伦多地区开设第三间提供TOPS课程的学校。


根据多伦多教育局的介绍,利用高中四年做为学习时间的TOPS班,其设立的宗旨,在于帮助对科学、数学及科技有兴趣及天分的学生,在学习的过程中,从旁协助做更深入及有系统的研究。


全部须完成21门课程的科学才艺班,在9年级须研修科学、数学、地理等5门课,10年级修科学及电脑科学等6门课,11年级须修包括生物学、化学及科技设计等6门课,12年级则是修代数数学、生物学、化学等4门课。


TOPS课程报名年级为8年级学生,申请者不须被鉴定为资优生,但必须要对科学、数学、科技等项目有强烈的求知及主动学习的精神。申请学生先上官方网站www.topsprogram.ca报名,随后缴交的资料包括学生个人的介绍、最近的学校成绩单、两份老师的推荐信、一份英文的论文及通过笔试的测验。


TOPS课程的官方网站同时指出,每年共有约450名学生报名争取60个名额,且报名的人数持续增加。2011-2012学年的申请名额目前已满,下一次开放申请的时间在11月,但家长及学生可于10月底即上网查看相关招生讯息。

正是由于TOPS课程毕业生的表现优异,除了100%进入大学、获取高额奖学金,在大学升级率也几乎达到100%,令前来报名的学生趋之若鹜,而由于受限于资金和优秀教师资源,该校每年只能招收55-60名9年级新生,平均录取率为10%左右。值得一提的是,Marc Garneau高中地处北约克的Thorncliffe社区和Flemingdon Park社区,是新移民的聚居之地,人口分布相当密集,以致入读该校的学生总人数现已多达1,940人,校方不得不使用超过10个流动教室来满足超额的400名学生,这10个流动课堂占据了学校的操场,该校学生因此而被剥夺了体育活动的场所。无论是洗手间、餐厅和走廊等学校配套设施均不敷使用。在午间休息时间,学生席地而坐吃午餐的场景可谓是该校独特的风景。


TOPS家长委员会的共同主席温奇(Alex Winch)在接受采访时指出,针对Marc Garneau高中拥挤不堪的问题,该组织早在数年前已开展不懈的努力,并多次向教局提出了一个简单易行的解决方案,那就是为就读TOPS课程的学生寻找另一处新的校舍。

例如,TOPS家长委员会曾在去年11月撰写了一份报告,再度唿吁教局解决上述问题,该份报告还被抄送给总共22名教委。在今年1月,Marc Garneau高中所在选区的教委格申(Gerri Gershon)向家长表示,教局将对该项议题进行重审。然而,教局最终在并未开展民意咨询的前提下,已在上月作出决定,准备在2013年开办第3个TOPS课程,还是完全没有解决Marc Garneau高中拥挤不堪的问题。

多伦多公校教育局的教育总监斯彭斯(Chris Spence)在近期发出的一封公开信中,阐明了让Marc Garneau高中继续开办TOPS课程的理由。他说:「让该课程脱离Marc Garneau高中,不仅是不可行的,而且也不符合学校和社区的整体利益。」而根据教局过往的成功经验,将优秀的课程引入贫困社区的学校,能够使该社区从中受益匪浅。 加国华人网上家园 - 51.CA

TOPS家长委员会在过往多年来一直唿吁教局为就读TOPS课程的学生寻找另一处新的校舍,这样不仅可以扩大该课程的招生人数,使每年符合录取资格的约120名学生均有机会入读,而且能使任教该课程的教师可一边开展教学,一边培训新教师。 51.CA

TOPS家长委员会的共同主席温奇(Alex Winch)说,TOPS课程在师资方面现正面临后继无人的情况,因为今年已有3位骨干教师相继退休,另有两名担当重要角色的教师即将在明年退休。
在Marc Garneau高中任教TOPS课程的资深英语教师赫西告诉记者,TOPS课程在学术方面侧重于英语、数学及科学,课程内容密集,涵盖的内容相当广泛。对于不少学生而言,就读TOPS课程是一种全新的学习体验。


他指出,教局于2009年在Bloor Collegiate Institute高中增开了TOPS课程,但实际上,尽管两间学校的TOPS课程名称一样,内容却不尽相同。赫西坦言,在Marc Garneau高中任教TOPS课程的教师,根本没有时间为在Bloor高中任教TOPS课程的教师提供教学方法的指导。据他所知,Bloor高中也不乏优秀教师,在该校任教TOPS课程的教师现已将课程的侧重点放在环境学方面。 加国 无忧 51.CA

多伦多教育委员陈圣源对于TOPS课程的过度拥挤表示遗憾,他说,教育局已经在寻找第三个适合提供TOPS的学校,以舒缓学生人数太多的压力。由于目前实施TOPS课程的两所学校,一个在北约克,另一个在多伦多市中心,因此陈圣源认为,下一个适合的地点应该落脚在士嘉堡。


目前多伦多教育局有四所学校提供针对数学和科学的特别提高课程,它们是:Marc Garneau’s TOPS program, Northview Heights, WL Mackenzie’s MACS program, Runnymede CI。每个学校课程名称不同,但内容差不多。高中期间数理化的学习进度及深度都高于常规课程。想进入该程序学习的学生要特别提出申请, 申请人八年级平均分要求80分以上,通过严格的入学考试择优录取。每年TOPS只择优录取60名,MACS约90名。通常九年级后不再接受新的申请。 

如何报考


1.) 可从学校网页下载或前往学校领取申请表及作入学登记。 
2.) 报名费20元。 
3.) 第7班及第8班的最新成绩一份。 
4.) 母校老师推荐信。 

考试内容将涉及数理选择题及英文写作,每节历时45分钟,中间有休息时间,整个入学考试需3个小时。在英文写作中,看重的是创作能力而非文法或拼写能力,而在数理测验中有些不懂回答的问题,这不代表学生不达录取要求。

成绩好并非必然获录取 
大部分特色高中都会在12月至1月期间举行入学考试,而每间学校都会 和面试等不同方法对报考学生进行评估,学术成绩固然重要,但校方亦看重学生本身的学习及待人接物的态度,以及课外活动的参与度,一次小心回答申请表内的问题,亦是获取录取与否的关键。


TOPS的精英教师队伍

麦马斯特: 
课程总监(负责TOPS课程程序编排)兼第九班数学老师、微积分和第十二班的代数和几何。2003年获得加国教师最高荣誉:总理教学大奖。 
Van Bemmel: 
第十班的科学老师,同时教授第十一班和第十二班的物理,每年都会带领学生们开展阿岗昆(Algonquin Park)之旅,学生在那里通过专业的科学实验体验到无穷乐趣。他也是总理教学大奖的获得者。 
伍兹(Ms. Woods): 
伍兹老师参加了每次TOPS之旅,从无例外。她是第十班的化学老师,加强学生的动手实验能力而不一味依赖课本是她的专长,她的班里每个学生都会积极参与到教学,通过多种多样的活动还会教授学生潮流时尚。 
Ms. Patrascu: 
在TOPS课程里教授第十二班的物理,她的教学往往为学生们大学学习打开大门,令学习变得容易。她还非常乐意在法语方面给学生提供很大的帮助。(作者:萧山)

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